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Defectos cardíacos congénitos
Sobre las anomalías cardíacas congénitas
Recibir la noticia de que su hijo tiene un defecto cardíaco congénito puede asustar a
cualquier padre. Sin embargo, las anomalías cardíacas congénitas son relativamente
frecuentes y afectan a casi 1 de cada 100 recién nacidos en los Estados Unidos. Los avances
en el conocimiento médico y las tecnologías de diagnóstico pueden ofrecer información
muy detallada sobre las anomalías cardíacas que afectan la estructura del corazón.

Las anomalías cardíacas congénitas (“congénita” significa presente desde el nacimiento)
generalmente se tratan con cirugía, cateterismo y, a veces, medicamentos. Gracias a los
avances en la cirugía cardíaca pediátrica y el cateterismo cardíaco, casi todos los tipos de
anomalías cardíacas congénitas se pueden tratar con expectativas de buenos resultados.

Actualmente, la cirugía cardíaca y el cateterismo cardíaco se están realizando en niños muy
pequeños; De hecho, es común practicar estos procedimientos durante la lactancia e
incluso durante el período neonatal, que está asociado con muchos beneficios a largo
plazo.

Aunque no se puede garantizar nada con un 100% de seguridad, la mayoría de los niños con
problemas cardíacos pueden tener un futuro saludable y feliz.

¿Cuál es la causa de las anomalías cardíacas congénitas?
El corazón humano comienza a formarse como una estructura tubular alrededor de la
cuarta semana de embarazo. Alrededor de la octava semana, este tubo aumenta
progresivamente de longitud y termina enrollándose. En el interior, crece un tabique (a
veces llamado “tabique”) que separa las dos cavidades del corazón, la superior (o auricular)
y la inferior (o ventricular), en dos lados: la derecha y la izquierda. Luego se forman cuatro
válvulas de tejido, que son responsables de la circulación de la sangre entre las cavidades
cardíacas, los pulmones y el resto del cuerpo al bombear el corazón.

Existen muchos factores genéticos y ambientales cuya interacción puede alterar el
desarrollo del corazón durante las primeras etapas del desarrollo fetal (las primeras 8 a 9
semanas de embarazo). Algunas veces se conoce la causa de la anomalía cardíaca congénita.
Por ejemplo, la exposición a ciertos factores ambientales durante el primer trimestre del
embarazo puede causar anomalías estructurales. Esto es lo que puede ocurrir cuando se
toman medicamentos anticonvulsivos, como la fenitoína, el medicamento dermatológico
isotretinoína o las sales de litio, que se usan para tratar la enfermedad maníaco-depresiva.

El uso incontrolado de la diabetes, el alcohol o las drogas, así como la exposición a
productos químicos industriales durante el embarazo también pueden aumentar el riesgo
de malformaciones cardíacas congénitas. Algunas anomalías cromosómicas, en las que falta
un cromosoma (o parte de un cromosoma), se asocian con anomalías cardíacas congénitas.
Sin embargo, la mayoría de las veces se desconoce la causa específica de las anomalías
cardíacas congénitas.

Durante los últimos 25 años, los avances que se han producido en la técnica de la ecografía
han permitido el desarrollo de herramientas muy sofisticadas, como la ecocardiografía fetal,
que permiten el diagnóstico de muchas anomalías cardíacas congénitas entre la duodécima
y la vigésima semana de el embarazo. El uso de estas técnicas ha permitido tranquilizar a
muchos padres expectantes al informarles que el corazón de su futuro bebé será normal. Y
a otros les ha permitido saber que hay una anomalía en su futuro bebé mucho antes de
que nazca. Estas técnicas ayudan a la familia y a los médicos a tomar decisiones informadas
sobre las mejores opciones terapéuticas.
cardiopatía congénita
La cardiopatía congénita es un problema cardíaco que está presente en el momento del
nacimiento. “Congénito” es otra forma de decir que su bebé nació con una enfermedad
cardíaca. “Defecto cardíaco congénito” es otro término para la enfermedad cardíaca
congénita. Esto significa que el corazón se desarrolló con algún tipo de defecto o debilidad
durante su formación. La condición puede ser fatal.

Los problemas cardíacos congénitos son el tipo más común de malformación congénita.
Pueden ser simples o complejos. Entre ellos pueden incluirse los siguientes:

defectos en las válvulas del corazón
un agujero en el corazón
defectos en una de las cámaras
anomalías del músculo cardíaco.
Los síntomas y el tratamiento dependen del tipo de problema. Algunos problemas
cardíacos pueden causar síntomas de inmediato. Otros causan síntomas durante el
crecimiento del niño. A veces, nunca hay síntomas. Muchos bebés con un defecto cardíaco
congénito crecen sanos y fuertes.

Síntomas de la enfermedad cardíaca congénita
Los síntomas dependen del tipo de problema cardíaco. Muchas personas no tienen
síntomas.

Los problemas cardíacos congénitos graves pueden causar los siguientes síntomas en recién
nacidos:

respiración rápida
un color azulado de la piel, los labios y las uñas
Fatiga o mala nutrición
soplo cardíaco (un sonido adicional que se escucha cuando un médico escucha los latidos
del corazón).
En niños mayores o adultos, los problemas cardíacos congénitos pueden causar síntomas
tales como:

golpe en el corazón
respiración dificultosa
fatiga durante el ejercicio.